COVID-19 affecting all baristas

The outbreak of the Corona virus in the Netherlands has effectively put all (or most) of the baristas out of a job. Only corporate coffee and espresso bars are still operating, but these are mostly staffed with permanent employees. Even there many caterers are forced to close when the companies force all their employees to work from home!

Weighing beans on a scale

I’m not sure how long the quarantine period will last but for now at least until Sunday April 5th. That means it’s time to play and practice with coffee at home!

brewing coffee news

Barista at Boeken Bonen & Blaadjes

I’m happy to inform you that I’ve found a super freelance coffee partner in Amersfoort! It’s also really close to our new home, if the purchase goes through, so that’s even better!

I’m helping out 3 days a week in the relaxing atmosphere of the coffee salon and tea house Boeken Bonen & Blaadjes in het Singelhuys in Amersfoort. It’s a place cultural center and lunchroom with a vintage feel that boasts barista training workshops, private dinner events, remote work spots and meeting place as well as being a magnificent place to chill, relax and unwind in a “home away from home” style. Couches, comfy chairs, a quiet corner or the central tables to meet others and shares experiences.

boeken bonen blaadjes
Boeken Bonen & Blaadjes

Joet Halmos, the owner, could use the extra hands during the lunch rush and would like to leave the coffee and tea prep in capable hands so she can focus more on guests and preparing lunches (the ample bread platters are really worth the trip alone!).

Filter Thursday

On Thursday’s I’m there and using the day to experiment and practise with filter coffee brewing methods as well as assisting where and when needed. So I try new beans, choose and finetune recipes and experiment with an Aeropress, Hario V60, Chemex or Kalita Wave. Once Summer comes and days get hotter, I’m sure I will also try cold drip and cold brew coffees to see how temperature affects taste and flavors. All this to better prepare for the qualifying rounds of the Dutch Brewers Cup 2020 later this year in November.

Friday and Saturday I help out with the lunch rush and assist Joet wherever needed between 11:00 and 15:00 those days.

brewing coffee news training

Barista ethics, principles and practice

After working as a barista in various places since our return to the Netherlands in July 2019, I’ve learned that the coffee business is vastly better here than on Sint Maarten. The beans, the machines and the skills of the baristas working there are much better than there.

But what’s surprised me the most is that most places stopped after buying better quality beans or investing in a good machine.

Many places shamelessly use the same beans for espresso as well as “gewone koffie”, the historical Dutch name for normal coffee meaning filter coffee that our parents and grandparents used to make.

Some establishments use at least a different grinder when making “koffie”. But they opt using the same espresso machine because it’s there, so the “koffie” is most often approximated by a lungo.

A few use both a different bean as well as a separate grinder. A conscious decision. But I fail to understand why you don’t simply make “koffie” using a filter method?! After all, if it is about the money, and I think it is, then the math of making a liter of coffee from 57-63g of ground coffee is always better than turning 17-19g of the same coffee into 50ml of espresso or 90-100ml of “koffie”. Right?

And if you decide to use different beans for espresso and “koffie”, because of flavor I assume, then how come you don’t use different beans for cappuccino? After all, roughly 70% of coffee drinks sold in the Netherlands are “white coffees” aka milk-based coffees such as flat white, cappuccino, latte macchiato and large lattes.

I’m often disappointed by what I find in espresso bars during my Temper shifts. Large 3 group machines supplied by a caterer and left to more and more careless baristas who’s level of care and quality goes down by the month when management is not present, training is no longer provided and customers don’t know better.

Granted, many people working as barista are students either during the studies or directly after, earning money for leisure time, travel plans or settling down. They learn on the job while doing it and some of them are truly gifted and highly skilled by intuition. Nothing wrong with that. But as soon as they leave, and there’s always a better laying barista position coming next month – turnover is a bitch – knowledge is drained and whoever is left in charge has to pick up the slack. But pay is low, pressure is high and people don’t seem to care or know.

I’ve been searching for a better place to make excellent coffee now for 2 months and every place that I’ve talked to is stuck to bean contracts, doesn’t want to invest anything further and can’t train the people with SCA courses.

Well you can’t have it both ways! You want cheap high quality coffee fast, but you only pick two at any time. Not three. Skilled baristas cost more, care for the equipment, as well as customers. They know how to tweak the machine on a daily or even hourly basis to result in the best quality coffee.

Nothing makes a barista more happy than a great clean machine, new grinder or a kilo of fantastic beans to try out. Reward staff with perks, not salary. The effect is the same, if they truly love their jobs. Hire a legendary barista or roaster to give a workshop and spark their interest again, relight that fire (no, don’t go there!) and give the team a new boost of energy.


Coffee Culture in Bussum en Naarden

Update: per 1 december werk ik niet meer voor Coffee Culture. We zagen er beide geen toekomst in. Dan heeft verder gaan geen zin.

Deze maand werk ik al weer voor het laatst bij Coffee Cabana in Utrecht. De drie maanden opstarten zitten er al weer op. Ik weet zeker dat het een succes zal worden want het concept is erg uniek in Nederland: een koffiebar met een Braziliaanse twist. Tapiocas, pão-de-queijo, cakes, natuurlijke vruchtensappen zonder toevoegingen uit Brazilie, biologische thee en limonades, acai bowls en meer. Binnenkort ook met bier en wijntjes dus bij uitstek geschikt voor borrels uit de hele buurt.

Ik ben blij dat ik Coffee Cabana heb kunnen helpen met de opzet van de lunchroom, in zoverre dat ik natuurlijk niks anders heb gedaan dan goede koffies maken! Hierdoor kon Galit zich zoveel mogelijk richten op de rest van de zaak en alles wat daarbij komt kijken. Tussendoor heb ik mijn kennis van de horecakeuken kunnen inzetten bij het aanscherpen van de menukaart voor belegde broodjes en de mise-en-place daarvan.

coffee culture
Coffee Culture

Ik heb weer een hoop geleerd over wat er komt kijken bij een eigen zaak en ben klaar voor een volgende stap op weg naar de Dutch Barista Championships 2020! Vanaf november ga ik werken bij Coffee Culture in Bussum en Naarden! Dat is vlakbij en hoogstens 15 minuten fietsen voor me. Aangezien er in december een 2e kleine aankomt is het verkorten van de reistijden heel erg gewenst.

Coffee Culture

Vrijdag 1 november begin ik op het station van Naarden-Bussum en zaterdag 2 november op locatie in Naarden Vesting! Kom gezellig langs! Hierna zal ik een beetje zweven tussen de locaties in Bussum en Naarden, dus wil je mij zien en spreken, check het dan even van tevoren met mij via WhatsApp.


Diploma sociale hygiëne binnen

Na de voorlopige uitslag van het SVH examen voor sociale hygiëne is nu ook de officiële uitslag bekend en het diploma ontvangen! Eindcijfer een negen (9). Toch mooi om in je zak te steken.

Diploma sociale hygiëne

Met dit diploma ben ik in staat om een eigenaar van een bedrijf waar alcohol geschonken wordt rechtmatig te vervangen en vertegenwoordigen, mits bijgeschreven in het register van de gemeente. Omdat barista’s naast het espressoapparaat ook vaak achter de bar staan en de rest van de drankjes schenken en verzorgen, is dit een goede aanvulling om mijn vaardigheden. Vanwege mijn sommelier titel is dit diploma ook extra belangrijk daar het mijn inzetbaarheid vergroot.

Dus… heeft u een koffie- en wijnbar en zoekt u naar een goede invaller of vervanger, neem contact op!


Sociale Hygiëne geslaagd

Zojuist online vernomen dat ik 37/40 vragen van het examen sociale hygiëne van maandag 7 oktober j.l. in Amsterdam goed heb. Daarmee is de voorlopige uitslag dat ik geslaagd ben!

sociale hygiene
Sociale hygiëne examentheorie

Dus nu ben ik bevoegd om namens een eigenaar of leidinggevende van een horecabedrijf achter de bar te staan, als bartender en/of barista. Helaas dat barista zijn ook vaak bartender zijn inhoudt, maar heel erg is het ook niet. Het ene kan goed in het andere overgaan. En als Sommelier opent dat ook weer deuren, achter de bar staan.


Meer dagen in Coffee Cabana

Vanaf september zal ik 4 dagen per week gaan werken als barista in Coffee Cabana in Utrecht!

Kom gezellig langs voor koffie to-go in de lunchpauze. Espresso, cappuccino, cortado. Flat white of caffe latte. Alles kan ook to-go gekozen worden.

Moccamaster set-up

Of geniet van echt vers gebakken gebak samen met een heerlijke koffie.

We gebruiken een single origin arabica boon uit Brazilië, uit de regio van de grootmoeder van de eigenaresse Galit. Geïmporteerd door ThisSideUp uit Amsterdam. Gebrand door SpotOn Roasters op speciaal recept om de smaak van vroeger, bij haar oma, terug te halen.

Bijzonder lekker met gestoomde volle melk dat het karakter van de boon versterkt. De smaak van rood fruit, caramel en room wordt dan nóg duidelijker.

Maar ook met Oatly havermelk is de koffie erg lekker. Het granen-karakter van deze “melk” sluit super goed aan bij de enigszins notige smaak van de koffie!

coffee news

Coffee Cabana has a new barista

I will be working as a part-time barista in the wonderful new Brazilian-minded coffee place Coffee Cabana, in Utrecht, starting today!

Single origin Brazilian coffee from the owner’s region where she grew up. Roasted to spec by Spot On Roasters in Amsterdam. We’ll try to bring back the smells flavors of the coffee she grew up with.

They also offer Brasilian bites and dishes for lunch and in between. Many products made from Tapioca flour which is naturally gluten free and vegan. Come check them out! Close to train station Vaartsche Rijn in the Vondellaan in Utrecht.

Coffee Cabana beans from Brasil
Coffee Cabana

Officially Registered “No Pressure Coffee”

No Pressure Coffee is now an official one-man company and registered at the chamber of commerce in Utrecht.

My KvK number, for tax purposes is 75493039.

So I’m available for all your short or long term shifts, projects or events! Use my contact page to get in touch with me.

I’m also on several modern temp and traditional job sites or services. You can find me on:

Look forward to hearing about your coffee business, your plans or your dream! I’d be happy to help any way I can!

Checkout my certificates as well as my services. I have been a member of the SCA since 2018.


What to do with old coffee?

Here is an idea that can come in handy on warm summer nights when you crave a coffee but it’s too hot to drink it.

Sometimes you find yourself buying ground coffee in larger quantities because the store has a sale. But some of these packs may find themselves getting hidden behind other groceries in your closet. And then suddenly they are out of date and you normally toss them in the garbage. But you could do way better! And reduce/reuse at the same time…

Take your old outdated coffee, open it and store it in an airtight container. Use your favorite recipe and method for making coffee and increase the coffee dose approximately 20-30%. Use whatever you like, just use more coffee. Aeropress, Chemex, filter brewer, cafetière, Mr Coffee machine, doesn’t matter.

  • Get a whiskey glass for each cup you’re making
  • Fill each glass with 50% ice cubes
  • Get cold whole milk from the fridge (almond or soy will also work but they lack the milk sugars, so add a pinch or two sugar to taste in those cases)
  • Stir the fresh made coffee to mix flavors and bitters
  • Pour coffee slowly on top of ice to instantly cool it; fill so that the ice just floats and cubes clear the bottom of glass
  • Froth the cold milk or pour straight from carton

Voilà, iced coffee! Nothing special but the milk sugars will hide the somewhat stale flavors of the old coffee and the milk fat will make it creamy and smooth. Especially if you can froth the cold milk!